Séjour inoubliable dans le Puget SoundView the English translated version.

La région du Puget Sound est sans conteste l’une des plus riches et dynamiques du Pacifique Nord-Ouest Américain. Parfait compromis entre sites naturels à couper le souffle et attractions urbaines, le Puget Sound est l’endroit idéal pour passer des vacances entre amis ou en famille. En passant par Seattle, le très imposant Mont Rainier, l’archipel des îles San Juan ou encore le village bavarois Leavenworth pour n’en mentionner que quelque unes, le Nord Ouest de l’Etat de Washington regorge de choses à faire et à voir!

Entourée par le Lac Washington et le Puget Sound, Seattle se situe dans un écrin naturel d’une très grande beauté, ce qui ajoute un peu plus à son charme. Parfois surnommée la ville émeraude (Emerald City) par ses locaux, Seattle est non seulement la ville la plus importante de l’état mais c’est également le centre principal d’activités et d’événements de cette région.

Séjour inoubliable dans le Puget SoundL’un des endroits phares du centre-ville à ne surtout pas manquer est le fameux Pike Place Market. Ce marché historique couvert est un lieu insolite et animé qui capture parfaitement l’atmosphère de Seattle. On y trouve de tout. En passant par des fleuristes, stands de producteurs locaux ou encore des petits magasins originaux, vous y trouverez de quoi ravir vos papilles et faire vos emplettes ou achats de souvenirs. Lorsque vous vous promènerez dans ce dédale de petits stands, n’oubliez pas de jeter un coup d’œil au «spectacle» des poissonniers qui s’adonnent au lancer de poisson. Cette démonstration très typique de l’ambiance de Seattle vaut à elle seule un détour par le marché.

Séjour inoubliable dans le Puget SoundIl est même parfois possible d’avoir droit à une dégustation gratuite de produits frais donc pas besoin d’acheter pour en profiter un tant soit peu! Et en partant du marché, passez devant la boutique Bella Umbrella à l’angle de 1st Avenue car l’un des rares magasins aux Etats-Unis qui vend seulement et uniquement des parapluies. Vous pourrez y admirer son plafond littéralement tapissé de parapluies colorés et originaux.

Depuis Pike Place Market, il est possible d’emprunter des escaliers qui vous mènent directement sur le port longeant la baie qui comme son nom l’indique s’appelle Elliot Bay. C’est une autre partie de la ville où l’on peut se promener, profiter de la vue et faire quelques achats. C’est également là où se trouve l’aquarium de Seattle qui regroupe un certain nombre d’espèces marines, poissons et mammifères typiques du Nord-Ouest Américain ainsi que d’autres régions du monde. Et pour une vue imprenable sur la baie et sur la ville, rien de tel qu’un petit tour dans la Grande Roue sur Pier 57.

Séjour inoubliable dans le Puget Sound: Space NeedleLe port est aussi un bon endroit pour aller déguster quelques fruits de mer fraîchement pêchés. Parmi les endroits les plus populaires on retrouve notamment Anthony’s, Ivars ou encore le Crab Pot pour les gourmands qui aiment manger directement avec les doigts. Ne partez pas sans avoir gouté à la célèbre « Clam Chowder » (photo ci-dessus).

Dans la partie nord du centre ville se trouve le Seattle Center qui est aussi un des endroits les plus populaires de la ville avec ses divers musées et festivals en tout genre. De quoi satisfaire toute la famille! C’est notamment l’endroit où se trouve la bien fameuse « Space Needle » (en français L’aiguille de l’espace). Du haut de cette merveille architecturale, érigée pour l’exposition internationale de 1962 vous aurez une vue imprenable sur la baie ainsi que sur la ville. Elle est à Seattle ce que la Tour Eiffel est à Paris. Juste en face de la « Space Needle » se trouve le jardin de verre du très populaire artiste Chihuly, c’est notamment lui qui a conçu la structure en verre dans le casino Bellagio à Las Vegas.  

Dans un autre genre, le musée Experience Music Project (EMP) comporte de multiples expositions interactives et divertissantes avec notamment toute une partie dédiée au groupe Nirvana et à Jimmy Hendrix originaires de cette région.

Afin de conclure votre journée à Seattle en beauté, dirigez-vous vers l’observatoire du Pacific Center dans la plus haute tour de la ville. Situé au 73e étage de ce gratte-ciel, l’observatoire procure une vue panoramique époustouflante sur les montagnes, Bellevue, la baie et la ville et pour beaucoup moins cher que la « Space Needle » (seulement 9 dollars plein tarif).

 

L’un des gros avantages de Seattle sur d’autres villes américaines comme Los Angeles par exemple, est qu’elle dispose d’un réseau de transport public bien développé (bus, tramway, ferry…) notamment en centre-ville. Un petit conseil pratique si vous souhaitez vous rendre au centre-ville depuis l’aéroport de SeaTac, vous avez la possibilité de prendre ce que les locaux appellent « Light Rail » et qui est plus ou moins l’équivalent d’un métro partiellement aérien. Ce dernier vous  permet de transiter directement depuis l’aéroport vers le centre-ville en seulement 30-40 minutes. Le « Light Rail », en plus d’être peu cher (seulement $5,50 aller/retour), vous épargnera la corvée de conduire en ville et de trouver une place de parking à un prix de tout manière exorbitant.

Séjour inoubliable dans le Puget Sound: Museum of FlightN’oublions pas que la région du Puget Sound ne se limite pas à Seattle et bien au contraire abonde d’endroits à voir et à visiter comme par exemple le Parc National du Mont Rainier qui l’on peut apercevoir depuis le centre-ville par jour de beau temps, la Péninsule Kitsap où se trouve Poulsbo alias la petite Norvège, la Péninsule Olympique ainsi que d’innombrables parcs, petites villes sympas ou musées.

Le musée de l’Aviation, Museum of Flight, expose une incroyable collection d’avions de toutes tailles et de toutes époques retraçant l’histoire de Boeing, des engins aéronautiques de la première et seconde guerre mondiale jusqu’à nos jours avec entre autre un drone et la navette spatiale de la NASA. Il est même possible de visiter un Air Force One et de monter à bord d’un Concorde.

Séjour inoubliable dans le Puget Sound

Pour une escapade en dehors de la ville, la petite ville de Poulsbo ou encore l’île de Bainbridge sont d’excellentes destinations. La première, de style plutôt européen, est connue pour ses pâtisseries très  gourmandes et son ambiance scandinave voire parfois viking tandis que la suivante, accessible en Ferry depuis les bords de quais de Seattle, rayonne pour sa verdure, sa réserve naturelle de Bloedel et son point de vue hors du commun sur toute la ville de Seattle depuis l’autre bout de la baie.

Séjour inoubliable dans le Puget Sound: Snoqualmie Falls

En espérant que cette liste non-exhaustive de sites touristiques dans le Puget Sound vous donnera quelques idées pour vos futures vacances. Pour plus d’information ou de ressources n’hésitez pas à passer voir ou à contacter l’office du tourisme de Seattle Southside juste en face de l’aéroport international de SeaTac International. Son équipe joviale et accueillante sera à votre disposition pour vous donner des conseils, vous procurez des cartes, guides et autre type de renseignement pour organiser au mieux votre séjour dans la région et le rendre encore plus mémorable. Ce service est entièrement gratuit et ouvert à tous.

 

Pour plus d’aventures et de récits de voyages dans le Pacifique Nord-Ouest et l’Ouest Américain, voici l’adresse d’un blog créé par deux français très sympathiques de Bergerac qui sont passés nous voir au Visitor Center de Seattle Southside: a-agdu24.travelblog.fr

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