”シアトルの街を巡るならシテイーツアーが一番!初めて訪れる街はご自身で街を歩き回る前に是非ツアーに参加を!” 
 
これはシアトル訪問を検討されているすべての皆さんへお届けしたい私からのアドバイスです。この街に来て今月で1年2ヶ月が経ちましたが、『シアトルという街はなんて奥が深いのか!』。 今回初めてツアーに参加したことで強く実感しました。
  ツアーに参加出来る機会を頂いた際、すでに数回自分の足で市内を歩き回っている私にとっては、もう一度同じ場所をバスで巡って知識を再確認する程度だと思っていました。しかし、普段見慣れた街の景色は、ツアーに参加した事で全く違った光景として目に飛び込んできました。その驚きと興奮は今も私の中で続いています。
 
 他のお客様と一緒に参加させて頂いた今回のツアーは、シアトル観光の老舗”ツアーノースウェストさん”が扱っている『シアトル市内観光コース」です。このツアーの売りの1つはお客様がご宿泊されているホテルに直接バスでお迎えに上がる事です!当日は私が働く観光局の事務所前までバスで迎えに来てくれました。ツアー参加者は私と友人、そしてその他のお客さんを含めて合計23人が参加しました。
 
すべての参加者が揃ったところで、ドライバーさんが大きな地図を取り出し今回のツアーの大まかな概要と巡るルートについては説明してくれました。中心地だけでなく少し郊外のエリアも回るコースでした。まだ見た事のない北部も回ると聞いて、内心とても嬉しかった事を覚えています。最初に私たちはパイクプレイスとウオーターフロントを車窓から見学、続いてシアトルの発祥地である旧市街のパイオニアスクエアを巡りました。その際は各スポットで徐行しながら、ガイドさんが説明してくれるのでとても快適です。パイオニアスクエアでは25分間の自由行動があり自分の足で旧市街を巡る事ができました。背景知識を得た後で巡る事により、さらに街を理解する事ができます。また個人的にこれまで訪れた事のない場所を巡る事ができました。旧市街は100年以上前の建物が多く残り、まるで違う異国にきたかのような気持ちにさせてくれます。私はカフェ巡りが好きなので、車窓から見えたおしゃれなカフェでコーヒー飲みました。
 
パイオニアスクエアを後にした私たちは中華街とスタジアムを通って、世界最長の浮き橋を実際にバスで渡りました。約770万8494フィート(2。3km)のこの橋は1963年に作られ、現在世界で最も長い浮き橋としてギネス世界記録にも認定されています。私自身初めて橋を渡りましたが海面に近くのまるで高速船にでも乗っているかのようでした。その後Uターンしてまた同じ橋を渡った後、ウエスト。シアトルに向かいました。ここはシアトルの街を海を挟んで反対側から見る事ができます。実は以前友人達と訪れた事があり、また同じ場所を想像していました。しかし実際は私が以前見た場所ではなく、丘の上にある展望台でした!こんな所があったの?!と思わず口にしてしまったほどです。ここで記念に一枚! このツアーに参加しなければ絶対に見られなかったであろう景色と出会う事ができました。
 
次はいよいよシアトル街から少し離れた北部の漁村、フィッシャーマンズ ターミナルへ向かいました。この地域は私の未開拓地域でした。日本語のガイドブックにも乗っていない漁村は地元の方でしか知りえない場所だと思います。ここでは実際にバスを降りて見て回る事ができます。この小さな市場には魚屋やレストラン、雑貨店などがあり、その1つにアンソニーレストランズがあります。こちらの名物は地元で採れた新鮮なあさりを使ったクラムチャウダーで、ボストン風、マンハッタン風、そしてニュージャージー風の三種類から選べます。私は定番だというボストン風のチャウダーをいただきました。あさりやジャガイモなどの野菜が小さく角切りされていて、とても具沢山なチャウダーに舌鼓。とても暖かい気持ちにさせてくれました。
 
最後に私たちはシアトル随一の高級住宅地の中にある”ケリー公園”へと向かいました。こちらでは西シアトルの丘から見たシアトルの街を別の角度から見る事ができます。ここは街をより近くで見る事ができとても人気で、すでに大勢の観光客が訪れていました。バスを降り景色をゆっくり堪能する事ができます。ここでも友人に一枚写真を撮ってもらいました。ちなみにここは夜の夜景もオススメです!ロマンチックなライトアップを満喫できることでしょう!
バスに戻りドライバーさんから最後の挨拶が。その時、お客さんから大拍手が起こりました。
私も大きな拍手を送りました。その後はお客さん一人一人が宿泊されている各ホテル、または希望する場所まで直接バスで送ってもらえます。最初から最後までいたでりつくせりのサービスでした。
 
私は今まで観光で街を訪れた際は、自分の足でガイドブックや地図を頼りに各名所回っていました。しかし、自ら隈なく散策したはずが帰国してテレビや雑誌をよく見るとまだ訪れていない場所がいくつもあって少し後悔した経験が多々ありました。今回のツアーに参加したことで、自分が見落としていた素敵なシアトルの風景にたくさん出会うことができました!
私はこの経験から最後にみなさんに改めて強くオススメします!
「自分の足で散策する前に、まず市内観光ツアーに参加してみましょう!!その後にご自身で回られた方がシアトルの街を2倍、もしくはそれ以上楽しめるはずです!」
 
もし、シアトルの市内観光に御興味のある方は是非”ツアー ノースシアトル社”までお問い合わせください!